donderdag 24 november 2016

Slijm

Slijm

Lekker dan. Ik ga het hebben over slijm. Lichaamssappen zijn niet mijn favoriete gespreksonderwerp. Maar het moest er een keer van komen, ik heb het lang genoeg uitgesteld. Slijm is heel belangrijk voor zangers. Nou ja, niet alleen voor zangers. Voor iedereen eigenlijk.

Je lichaam is aan de buitenkant bekleed met huid. Dat is een redelijk droog membraan, wat niet snel uitdroogt. Dat komt door meerdere lagen die je lichaam beschermen tegen uitdroging.




Maar de huid aan de binnenkant van je lichaam is heel anders. Geen lederhuid of hoornlaag. De huid aan de binnenkant, zoals je die vindt in al je lichaamsopeningen en ook binnen in je buikholte, is nat. En moet nat blijven. Maar gewoon water, zou nooit goed op zijn plek blijven. Water stroomt altijd naar beneden. Dus zitten er door het water wat eiwitten. Die maken het water dikker en plakkeriger. En zo blijft het vocht op zijn plek. Dat vocht met eiwitten heet slijm. Dat slijm vormt een dun laagje op de huid aan de binnenkant van je lijf. Die huid heet slijmvlies. Dat slijmvlies produceert het slijm. Als je aan de binnenkant van je wang een paar keer met je vinger heen en weer wrijft, wordt je slijmvlies al rood. Het is dus heel kwetsbaar. Het slijm is als wat olie is voor een motor. Het smeert en beschermt.

En, zoals zo vaak in de wetenschap, snap je pas echt hoe nuttig iets is of hoe iets werkt, als je het niet meer hebt of als het niet  goed werkt. Heb je te weinig slijm, dan kan het slijmvlies beschadigen. Of je wordt ziek door de ziektekiemen die je lichaam kunnen binnendringen. Afbeeldingsresultaat voor vocal cords ,movement gif
Ook je stembanden zijn bekleed met slijm. Als je stembanden geluid maken, dan "rollen" ze tegen elkaar, bij iedere trilling van je stem. Als je je stem niet goed gebruikt, dan wordt het rollen een soort "botsen". Je slijm wordt dan opzij geduwd, en het slijmvlies ligt nu onbeschermd. Ga je zo even door, dan zal het rood worden, gaan zwellen en uiteindelijk, als je na het spreken of zingen geen rust neemt, kunnen er poliepen of knobbels ontstaan.

Je moet dus als zanger zorgen dat je een goede techniek gebruikt. Maar er is meer wat je kan doen om je slijmvliezen te beschermen. Vermijd lang verblijf in ruimtes met airco, bijvoorbeeld. Of roken. Of scherp voedsel voordat je gaat zingen. Melk kan juist weer zorgen voor tevéél slijm. Dat is natuurlijk ook niet gewenst. En als je verkouden bent, is slijmvorming vaak het grootste probleem. Slijmoplossers zijn dan misschien een korte termijn oplossing, maar dat slijm heeft, naast het beschermen van je slijmvlies, ook de functie om ziektekiemen af te voeren. Hoe vervelend ook, de natuur moet hier gewoon zijn beloop krijgen. En die natuur is overigens niet zo aardig als je een vrouw bent in de overgang. Onder invloed van hormonale veranderingen, worden dan de slijmvliezen minder vochtig. Zangeressen zijn dan veel kwetsbaarder voor stemschade. En helemaal de pineut zijn vrouwen in de overgang die roken. Je kent ze wel, vaak met zo'n zwaar stemgeluid. Door de uitdroging van de stem, ontstaat er een Reinkes oedeem, een vochtophoping, op de stemband. Die krijgt daardoor meer massa en levert een zware stem op. Het is niet helemaal omkeerbaar. Dus ben je vrouw en rook je: stop daar vandaag nog mee! (voor mannen kan dat ook geen kwaad trouwens)

Er zijn ook mensen die vaak juist last hebben van teveel slijm, ook als ze niet verkouden zijn. Dat kan komen door veel verschillende factoren. Ook zenuwen kunnen daarbij een rol spelen. Je zorgen maken over teveel slijm, werkt natuurlijk averechts. Je gaat overdreven vaak kuchen om het slijm weg te krijgen. Maar je lichaam wil het slijmvlies blijven beschermen en maakt juist daardoor méér slijm aan. Een vicieuze cirkel. Gewoon een glaasje water werkt dan beter. En om het slijm weg te werken, gewoon slikken. Dat lijkt een wat onsmakelijk advies, maar al je slijm en snot verdwijnt door de dag heen in je keel. En je slikt het dóór. Vies? Ach nee.

Het is tenslotte maar water met eiwit.

dinsdag 11 oktober 2016

Waarom video niet meer weg te denken is uit de zangles

Zing in het moment...herhaal het....
....en waarom video niet meer weg te denken is uit de zangles

Al meer dan 10 jaar neem ik altijd de zang op van mijn leerlingen. Dat doe ik met een DAW, dus in de computer, op een professionele kwaliteit. Het werkt net als in een studio. Dat is, heb ik ontdekt, de meest leerzame omgeving.


Dat zit zo: muziek is tijdelijke kunst: je maakt het, en dan is het meteen weer weg. Het is niet te vangen. Tenzij je het opneemt. Als je terug luistert naar je eigen stem, worden dezelfde neuronen actief als op het moment dat je het zong. En dus kun je repliceren wat je hebt gedaan, met je lijf en het motorische gedeelte van je brein. Dus niet met je analytische brein, zoals dat met de meeste andere moderne zangmethodes gebeurt.

Leren zingen met VocalFeedback betekent, dat je zo min mogelijk analyseert, maar zoveel mogelijk de ervaring opslaat wanneer je het goed doet. Dat werkt geweldig op het moment dat je je stem terugluistert. De impact die dat heeft op je ontwikkeling, is gigantisch. Alles wat je doet, leer je begrijpen met je brein en je lijf. Vocalfeedback heeft enkele eenvoudige tools en protocollen om dit terugluisteren heel actief te doen.

Tijdens het zingen weet je, dat je erna alles kunt terugluisteren. Dat maakt dat je tijdens het zingen je interne criticus durft uit te zetten. Je weet wel, dat twijfelende zeurstemmetje in je hoofd, dat steeds de vraag stelt:”doe ik het wel goed?” Die zelfkritiek onder het zingen, houdt je verschrikkelijk tegen en dient geen enkel doel. Als je zingt, let dan niet op de kwaliteit. Je bent muziekmaker, geen luisteraar. Zorg dat je alles doet wat je moet doen, zing in het moment, en maak je pas druk over hoe het klinkt als je naar de opname luistert. Op dat moment kun je je zang naar smaak bijstellen en het nóg eens proberen.

Deze manier van werken leer ik je ook zelf toe te passen, thuis in je eigen omgeving. Je zult zo sneller leren en met de juiste delen van je hersenen leren werken. Dus niet met het analytische deel van je brein proberen je motoriek aan te sturen. Dat gaat altijd houterig klinken.

Al sinds 2011 probeerde ik om ook video te gebruiken in de zangles. Dat was veel gedoe, het was ingewikkeld. Ik gebruikte eerst webcams, maar het beeld daarvan is onbruikbaar, omdat er schokken in zitten en vertraging. Daarna had ik losse camera's met geheugenkaartjes en cassettes. Ik zat vaak tot diep in de nacht video te synchroniseren en te editen. Tot ik een jaartje geleden ineens een beter idee kreeg hoe ik de video wilde kunnen maken. Na veel experimenten heb ik nu een realtime systeem draaien met twee camera's in HD resolutie: één voor mij en één voor de leerling. Met datzelfde systeem doe ik trouwens ook mijn live streams op Facebook.

Ik dacht aanvankelijk dat het gewoon een aardige aanvulling zou zijn, video in de zangles. Maar dat had ik toch een beetje onderschat: video in de zangles is veel krachtiger dan ik dacht. De ontwikkeling van de leerlingen gaat sinds ik dit systeem heb gemaakt, nóg sneller. Mijn leerlingen nemen regelmatig een clipje op nu, voor hun eigen “promotie”. En ze krijgen de gehele les mee op hun USB stick, meteen aan het einde van de les, compleet geëdit. Dat krijg ik voor elkaar door de camerawisselingen “on the fly” te laten gebeuren. Bewerking achteraf is dus niet meer nodig, ik werk net als in een live uitzending.

Een zangles is dus allang niet meer vluchtig. Muziek is niet meer tijdelijk. Mijn leerlingen zingen altijd vrijuit, want ze beoordelen pas achteraf, bij het kijken naar de video. De beelden zeggen vaak heel veel over (ongewenste) spanningen in keel, mond of nek, over de intentie waarmee gezongen wordt, de houding, de ademhaling, enzovoorts. Als je zelf kunt zien wat er goed gaat en wat niet, snap je veel sneller hoe je iets kunt veranderen. Het is alsof je zelf op het idee komt. Dat is veel krachtiger dan welke zangdocent dan ook.

En zo kom ik dan ook bij een belangrijk uitgangspunt van VocalFeedback: het opleiden van leerlingen om hun eigen zangdocent te kunnen worden. Een leerling heeft meestal maar enkele punten die hem of haar in de weg staan. Relatief weinig informatie en een bescheiden hoeveelheid oefening staat nog in tussen de leerling en de stem die hij/zij wil. Het meenemen van de zangles op video, maakt dat iedereen die hier les heeft, een maatwerk cursus krijgt, die oneindig houdbaar is.

Omdat er door dit systeem sneller doelen worden gehaald, kan een leerling met minder lessen hetzelfde resultaat krijgen. Dat betekent niet alleen minder ritjes naar de zangstudio, het betekent ook veel lagere kosten. Eén VocalFeedback coaching is weliswaar iets duurder dan een reguliere zangles bij andere docenten, maar die les wordt niet opgenomen, tenminste zeker al niet op deze kwaliteit en met deze begeleiding. Die reguliere les is dus weg, nadat je er geweest bent. Per saldo heb je dus veel meer les voor je geld bij VocalFeedback en hoef je veel minder van die lessen te nemen. En ben je wat ongeduldig aangelegd, dan is deze manier van werken al helemaal ideaal: je gaat snel vooruit. De video is van jou persoonlijk en blijft actueel, je kunt het blijven gebruiken als oefening. En je zult merken dat je iedere keer als je kijkt toch weer nieuwe dingen leert en ontdekt.

Voor een zangdocent die VocalFeedback geeft, zijn er ook voordelen: er kunnen door één docent veel meer leerlingen worden geholpen, een leerling heeft minder lessen nodig en uitleg hoeft niet steeds opnieuw te worden gedaan. Maar ho eens even, als coach wil je toch je leerlingen zo lang mogelijk vast houden? Daar verdien je als coach toch je geld mee? Nee, dat is niet de enige manier waarop je zangcoach kunt zijn. Zo doen de meeste anderen het wel, ja. Maar ik dus niet. Door op deze manier te werken onderscheid ik me enorm op kwaliteit. En hoe mijn uren worden opgevuld maakt mij niet uit: heel lang dezelfde leerlingen of steeds weer nieuwe. Hoewel...dat laatste is wel veel dynamischer en uitdagender. Dus zo kan ik als docent ook nog eens mijn ervaring veel sneller uitbouwen. En, hoe meer mensen leren zingen met VocalFeedback hoe meer enthousiaste ambassadeurs zullen er rondlopen. Zo kan VocalFeedback snel groeien en zal het ultieme target gehaald worden: 100.000 mensen leren zingen met VocalFeedback binnen 5 jaar.


zondag 2 oktober 2016

Coachen zonder vangnet (2)

Het was best een gok. Live coachen op Facebook? Zou het werken? Na drie uitzendingen is het antwoord een duidelijk "ja".

Positief
Er waren tientallen kijkers die live keken, enkele duizenden die de uitzendingen in de herhaling zagen. De reacties waren zeer positief, er is geen enkele reden er mee te stoppen. En er zijn voldoende aanmeldingen van mensen die nog mee willen doen.

Verandering
De vrijdagavond bleek in de derde week niet zo'n goed moment meer. Het was duidelijk te zien dat er ineens veel minder kijkers waren. We concurreerden met de televisie, waar twee talentenshows te zien waren. Daarom gaan we nu naar de woensdagavond.

Scherper
Coachen met livepubliek voelt hetzelfde als optreden, zowel voor mij als voor de deelnemers. Dat is een prachtig bijkomend effect. Het maakt iedereen meer alert, meer in het moment. Alles verloopt sneller als de geest scherper is.

Herhalen
Omdat de lessen, net als bij al mijn "gewone lessen", terug te zien zijn op video, kun je deze herhalen en er steeds weer nieuwe informatie uit halen.

Spannend
Het blijft natuurlijk spannend, zo'n live coaching, maar ik ben er al na drie weken aan verslingerd geraakt. Sterker, het is iedere keer weer een kick als het me lukt om weer twee mensen een flinke stap voorwaarts te laten maken. En ik weet dat het ook voor de deelnemers een kick is. Wil je dat óók ervaren? Meld je dan aan!

zondag 4 september 2016

Coachen zonder vangnet

Ken je het Bob Ross-effect? Bob Ross was een schilder die live op televisie technisch heel knappe schilderijen maakte. Ofschoon zijn schilderijen dan niet echt mijn smaak waren, kon ik er uren naar kijken. Het is altijd prachtig om te zien hoe iets wordt gemaakt. Of dat nu een lamp is bij "how it's made" of een schilderij van Bob Ross. 

Je kunt nu bij mij ook live gaan zien hoe mensen beter leren zingen. Ben je altijd al nieuwsgierig geweest hoe iemand anders gecoacht wordt? Kijk dan  op 9 september, om 2100uur op mijn Facebook pagina . Ik ga dan voor het eerst live op internet coachen. Met Facebook Live stream ik de coachings van leerlingen die ik nog nooit heb gecoacht.

Toen ik het idee kreeg leek het me logisch: VocalFeedback is een heel transparante manier om zangles mee te geven en te krijgen. Natuurlijk, je kunt over zingen en zangtechniek zo geheimzinnig en ingewikkeld doen als je wilt. Maar daar heb ik nooit voor gekozen. Goed zingen is geen geheim. En dat heb ik er dan ook nooit van gemaakt. Kijk dus maar gewoon bij me in de keuken, doe me na, gebruik mijn tips, lees mijn boek.

Maar al snel na mijn ingeving, kwam bij mij het besef, dat ik nog nooit een live online coaching had gezien. Misschien wel stukjes, zorgvuldig geselecteerde succesmomentjes, netjes ge-edit. Maar niet een volledige coaching. En al helemaal niet live. Zou daar een reden voor zijn?

Geen idee. Maar weet je: ik ga het gewoon dóen. En misschien mislukt het dan. Ja, so what? Ik ben nog steeds verschrikkelijk enthousiast: VocalFeedback werkt fantastisch! Het is echt doodzonde dat alleen mijn zangleerlingen dat weten. Iedereen zou het moeten weten. Daar steek ik graag mijn nek voor uit. En daarom wil ik ieder middel inzetten, om mensen beter te leren zingen, ook onbekende kijkers achter een beeldscherm. En als ook die dan eindelijk hun schroom overwinnen en hun stem ook buiten de badkamer te horen is, ze gelukkiger worden met meer zelfvertrouwen, dan pas heb ik mijn zin. En dan, dan hebben we allemáál gewonnen!

maandag 4 juli 2016

Genees de "Dutch disease"!

Wat is het toch vréselijk gezellig bij alle podia. Ga je naar een optreden van welke band of artiest dan ook, dan merk je het. Ondanks de passie van jouw muziek, hoor je je publiek er vaak hard bovenuit. Even lekker bijkletsen is natuurlijk leuk. Maar je zou liever hebben dat je publiek dat niet tijdens het optreden deed. ComeStageUs zorgt dat je tóch uit de verf komt.

Het maakt niet uit of het een bruiloft is of een optreden van betalende bezoekers, een klein kroegje of Pinkpop; er wordt altijd doorheen gekletst. En het gebeurt helaas bij alle optredens. Is dat in alle landen zo? Nee. Met name in Nederland. En daarom wordt dit fenomeen in het buitenland door muzikanten al "Dutch Disease" genoemd.

Voor veel bands die aan promotie willen doen, leidt dat tot een dilemma. Zet je een zorgvuldig geregisseerde (en onbetaalbare) videoclip online, dan geeft dat geen beeld van hoe jij live presteert als muzikant. Maar neem je een live optreden op, dan hoor je veel teveel geroezemoes op je opnames.

Gelukkig is er nu een derde mogelijkheid: een liveoptreden met een luisterend publiek. Dus gewoon: als de band speelt, is de zaal stil. De  opnames worden gemaakt met professionele audio -en video apparatuur. Met 4 camera's.  Zo presenteer je jezelf op een professionele manier. En krijgen boekers en organisatoren een goed beeld van wat jij op het podium doet.

Schrijf jezelf in voor het maken van jouw eigen zeer betaalbare "vibio": 3 songs en een interview met jou, voor jouw eigen aandachtige luisterpubliek, opgenomen op hoogwaardige kwaliteit. Zo kun je jezelf laten zien, maar vooral ook horen. En je publiek kan dan weer lekker bijkletsen ná jouw show, bij ons aan de bar!

Schrijf je hier in voor "ComeStageUS"


maandag 25 april 2016

7 Redenen waarom iedereen kan leren zingen


7 redenen waarom iedereen kan zingen


1. Je hebt een stem, dus kun je spreken. Zingen is spreken op toonhoogte. Dus kun je ook (leren) zingen. Als je spreekt, gebruik je ook melodie. Je hersens kunnen dat al. Als je zingt, zing je een melodie met hele en halve tonen. Die hoor je in alle muziek waar je naar luistert. Je hersens kennen dat al. Luister veel naar muziek. En doe in gedachten mee met de zanger(es).

2. Het niveau waarop je zingt zegt niets over het plezier dat je er aan kunt beleven. Maar als het je dwars zit, dat het niet klinkt zoals je wilt, laat je er dan niet door weerhouden om het toch te (blijven) doen. Oefen dan juist méér in plaats van minder. Kom je er dan toch niet uit? Vocalfeedback zangles kan jou snel op het goede spoor zetten. Het is altijd minder hopeloos dan je denkt!

3. Je drukt je graag uit. Zingen is ook een uitdrukkingsvorm. Ook jij kan je dat eigen maken. Bedenk wat de tekst betekent en probeer je te bedenken hoe het voelt als het jou zelf zo zou zijn overkomen.

4. Met het juiste gereedschap lukt het ook jou veel beter: klinkt het niet goed als je zingt? Probeer het eens met een microfoon en een koptelefoon. Dan hoor je niet dat brommerige geluid van “binnenuit” en hoor je hoe anderen jou horen. Zo kun je veel beter beoordelen hoe jij klinkt.

5. Neem ook jezelf eens op met video. Een camera of gewoon je telefoon (daar kun je bij de Action een statiefje voor kopen). Als je kijkt naar je eigen zingen, kun je nog veel beter beoordelen, wat je goed doet. En wat beter kan.

5. Je kunt makkelijker leren zingen met een ontspannen tongbasis. Dat zit zo: je tong zit vast aan de bovenkant van je strottenhoofd. Als de spieren waarmee je tongbasis is verbonden, te hard aangespannen zijn, is je strottenhoofd niet meer vrij beweeglijk. Je geluid klinkt geknepen en stijf. Je kunt met twee vingers onder je kin, daar waar je keel overgaat naar je nek, prima voelen hoe gespannen deze spieren zijn. Houdt deze altijd ontspannen.

6. Leer je ademhaling te doseren. De meeste mensen halen veel te veel adem. Dat leidt tot teveel druk op je stembanden. En daardoor kun je je stem niet goed controleren.

7. “Twang” is het scherpe geluid wat je krijgt als je je strottenklepje naar achteren klapt. Doe maar eens een gemene heks na, of doe alsof je met een autootje speelt. Dat geluid dus. Zingen met meer twang maakt je geluid beter verstaanbaar, je zult makkelijker zingen. Doe je het heel veel, dan klink je als Amy Winehouse of Anastacia.


Met de bovenstaande tips kun je al best een eind komen. Maar wil je sneller resultaat? Of weet je niet zeker of je het goed doet? Met een goede zangleraar kun je alle bovenstaande tips oefenen en uitvoeren. In de VocalFeedback studio zijn alle faciliteiten aanwezig om jezelf goed terug te kunnen horen én zien: professionele studio microfoons, video, groot scherm, etc. Je gaat naar huis met je eigen professionele video. Als je wilt kun je die gelijk met iedereen delen. Of je houdt hem nog even voor jezelf....






Boek nu een kennismakingsles voor slechts 27 euro (excl BTW) en neem les voor de“oude” lesprijs van 2015. Deze actie loopt tot 1 juni 2016.